Why "leaven"?  Why not "leven"?

leave の ea は「イー」であるが、直後に n が ついただけの leaven の ea は 「イー」ではなく「エ」である。

 

ea で「エ」と読ませるのは 変則的である。すなおに e だけのほうが 読みやすい。

 

leaven === leven

 

a を削除するだけである。

 

"leven" は、eleven, seven, sweven と 韻をふむ。ただし、even, Leven, Steven などとは 韻をふまない。 

 

固有名詞の Leven と おなじ つづり に なってしまった!

 

v を二重にすれば 直前の e が「短音」であることを 明示できるが、英語では vv は きわめて まれ なので、さける。